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生疟疾治癌症的疑点

春节前后,朋友圈不少人转发一则《好消息!中国科学家用疟疾治愈病危晚期癌症!》的文章,后来连央视《新闻30分》都来报道。对于很多人来说,这似乎已经成了板上钉钉的事实,不容置疑了。不过央视在科学报道上劣迹斑斑,这样大张旗鼓的支持反而加重了疑点。

那么这个所谓生疟疾治癌症的疗法靠不靠谱呢?这个连提出研究的人也不敢打包票,否则也不用做临床试验了。既然要做试验,就是承认还没有确定效果。在这个时候就大肆宣传是非常不恰当的。最起码要等临床试验完成,获得很好的效果,发布临床研究报道,然后再经过政府药监部门批准上市才可以宣传。而在临床试验注册网站上看到的,由广州中科蓝华资助的三项临床试验还都处于招募当中。不等试验结束就宣传,这是疑点一。

有人说人家不是还做了几个病人,有两个还非常有效吗?那两个病例的描述我看了。说实话,作为一个写了好几年病历,还指导医学生、住院医生写病历好多年的医生,第一感觉就是这两个病例是编的。如果不服气,就把原始病历,去掉病人隐私信息之后拿出来大家分析一下。或者写个病例报道,题目我都替他们想好了,叫做《疟原虫免疫疗法成功治疗晚期恶性肿瘤两例》。没有病历?这个就简单了,因为有这样一个规则:在临床研究中,凡是没有记录的病例就是不存在的。拿真实性可疑的病例做宣传,这是疑点二。

最后说说这个项目的理论依据,在朋友圈网文和央视报道中,都提到疟疾和癌症发病的负相关。如果是普通朋友圈谣文也就算了,但是作为科学家,这种错误是不该犯的。下面的图片,第一张是疟疾的发病率世界分布,第二张是癌症发病率的世界分布,第三张世界人口预期寿命的分布。看起来不仅疟疾和癌症发病负相关,而且也和预期寿命呈负相关。要是凭这些图就推导出得疟疾可以治疗癌症,也可以推导出可以通过播散疟疾来降低人口老龄化,或者提倡全民得癌来提高人民预期寿命。哪一个更荒谬?

疟疾发病率分布图

癌症发病率分布图

世界人口预期寿命分布图

其实相关团队自己发表的文章里说的很清楚:

“We report an inverse association between malaria incidence and the mortality rates of all-cause and several types of solid cancers. However, because this study is a descriptive retrospective analysis, we are unable to draw a causal relationship between malaria and the mortality rates of some cancers. More well-defined prospective epidemiological studies are required to confirm this relationship. We recommend that public health officials in the WHO and in individual countries coordinate malaria control programs and cancer epidemiological studies in the future. In addition, more comprehensive mechanistic studies should be conducted.”

翻译过来就是:

“我们报告疟疾发病率与全因和几种实体癌的死亡率呈负相关。 然而,由于这项研究是一项描述性的回顾性分析,我们无法得出疟疾与某些癌症的死亡率之间的因果关系。 需要更明确的前瞻性流行病学研究来证实这种关系。 我们建议世卫组织和各个国家的公共卫生官员今后协调疟疾控制规划和癌症流行病学研究。 此外,还应进行更全面的机制研究。”

既然承认了疟疾和癌症死亡率之间只是相关,不能确定因果关系,居然就这么着急开发临床,不能不让人佩服他们的勇气。更何况,还有研究发现疟疾爆发和癌症死亡率呈正相关,数据来自美国50个州外加哥伦比亚特区1950-1999年近半个世纪的CDC报告。

美国51个地区1950-1999年疟疾发病率和癌症死亡率关系图,呈明显的正相关,原因可能是因为疟原虫会破坏免疫系统

无视统计规则和负面研究结果,急于推出安全性有效性不明的疗法,这可能是最大的疑点。

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